2010-01-27

In Memoriam: Howard Zinn (1922-2010)



In Memoriam: Howard Zinn (1922-2010)

Howard Zinn, conocido historiador, Profesor Emérito de la Universidad de Boston y activista, falleció hoy en Santa Mónica, California. Es difícil resumir en un post todas las enseñazas que he recibido del trabajo de Zinn y lo vigorizante de la experiencia de acudir a sus charlas. En la noche en que el presidente Obama presenta su discurso del Estado de la Unión, no hay mejor manera de rendirle homenaje a este gran maestro que prestar atención a uno de sus últimos comentarios sobre la administración Obama, publicado en la revista The Nation:
I've been searching hard for a highlight. The only thing that comes close is some of Obama's rhetoric; I don't see any kind of a highlight in his actions and policies.
As far as disappointments, I wasn't terribly disappointed because I didn't expect that much. I expected him to be a traditional Democratic president. On foreign policy, that's hardly any different from a Republican--as nationalist, expansionist, imperial and warlike. So in that sense, there's no expectation and no disappointment. On domestic policy, traditionally Democratic presidents are more reformist, closer to the labor movement, more willing to pass legislation on behalf of ordinary people--and that's been true of Obama. But Democratic reforms have also been limited, cautious. Obama's no exception. On healthcare, for example, he starts out with a compromise, and when you start out with a compromise, you end with a compromise of a compromise, which is where we are now.
I thought that in the area of constitutional rights he would be better than he has been. That's the greatest disappointment, because Obama went to Harvard Law School and is presumably dedicated to constitutional rights. But he becomes president, and he's not making any significant step away from Bush policies. Sure, he keeps talking about closing Guantánamo, but he still treats the prisoners there as "suspected terrorists." They have not been tried and have not been found guilty. So when Obama proposes taking people out of Guantánamo and putting them into other prisons, he's not advancing the cause of constitutional rights very far. And then he's gone into court arguing for preventive detention, and he's continued the policy of sending suspects to countries where they very well may be tortured.
I think people are dazzled by Obama's rhetoric, and that people ought to begin to understand that Obama is going to be a mediocre president--which means, in our time, a dangerous president--unless there is some national movement to push him in a better direction.
Gracias por sus enseñanzas, profesor Zinn. Que descanse en paz…
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14 comentarios:

Prometeo dijo...

Muy ciertas las palabras del profesor. ¿Conoces de algún libro que él haya escrito y me puedas recomendar?

Adelante y éxito.

Myrisa dijo...

Prometeo, contesto por Teruoc: El libro de historia de EEUU de Zinn , "A People's History of the United States" es una historia en sí mismo. Recoge la historia de los movimientos populares desde Colón hasta la "era del terrorismo" (en su última edición). Inicia una revolución en la manera de enfocar la historia que llegó a convertirse en una suerte de marca o escuela de historiografía:
* The Darker Nations: A People's History of the Third World por Vijay Prashad
* The Mexican Revolution: A People's History por Adolfo Gilly
* A People's History of the American Revolution por Ray Raphael
* A People's History of the Civil War por David Williams
* A People's History of the Supreme Court por Peter Irons
* A People's History of the Vietnam War por Jonathan Neale
* A People's History of the World by Chris Harman[citation needed]
* A People's History of Science: Miners, Midwives, and Low Mechanicks por Clifford D Connor.
Zinn escribía los prólogos para estas historias.
Creo que Zinn ejerció suficiente influencia sobre un grupo de historiadores de Pto Rico que en las décadas del 1970 y 1980 intentaron regoger la historia desde el punto de vista de la gente común. El grupo CEREP nos trajo "La otra cara de la historia" y otros títulos, que son además esfuerzos de documentación gráfica de nuestra historia menos conocida, con textos editados de forma accesible a la mayoría.
Es innegable la huella de Zinn en el documentalista Michael Moore.
Más recientemente, Zinn trabajó, con otros dos autores, una novela gráfica semi biográfica y de algunos aspectos de la historia de EEUU: "A People's History of American Empire". De reciente publicación, también, quedó A oung People's istory of the US, una versión ilustrada para jóvenes. "A Wall Charts" para "A People's History" es un poster de un timeline de la historia de Zinn, util a los maestros de historia y, por qué no, de inglés.

Z. Teruoc dijo...

Gracias por poner la lista, Myrisa. Sólo añado que la influencia del trabajo de Zinn llegó hasta la historia del deporte, con "A People's History of Sports", de David Zirin. Además, recomiendo su autobiografía, "You Can't be Neutral on a Moving Train" y su obra "Marx in Soho" (ya que Zinn también escribía ficción).

En fin, como dijo Noam Chomsky anoche, "He's changed the conscience of America in a highly constructive way. I really can't think of anyone I can compare him to in this respect."

Myrisa dijo...

Prometeo, olvide mencionar que la más reciente aportación de Zinn fue "The People Speak" un video dramatizado de sus obras de historia, narrado por el mismo Zinn y dramatizado por un elenco de actores como Matt Damon y Benjamin Bratt. Teruoc me dice que fue trasmitido recientemente por el History Channel (lo perdí) y que ya está disponible en DVD. Ver más info. en People Speak

Ivonne Acosta Lespier dijo...

Hace poco pude ver "The People Speak" en el History Channel y sentí hasta envidia sana al presenciar a un historiador convertir la historia de su país en algo tan emocionante y atractivo para las masas. La dramatización de las palabras de personajes históricos fue electrificante. Zinn debe haberse ido contento para el otro barrio..:-)

Myrisa dijo...

Ivonne, al menos The People Speak estará disponible para nosotros acá. Pena me da que no pueda ver la obra teatral "Marx in Soho", quizá si la pasan a vídeo. http://www.ironagetheatre.org/marx.html.

Prometeo dijo...

Gracias por la información. ya se que voy a comprar cuando visite Amazon en estos días.

Don Segundo dijo...

Que descanse en paz.

Gracias.

Poi.eli(z) dijo...

Su no obediencia civil, seguirá viva a través de los desobedientes desordenan al caos con tal de que sea, más a menudo, mundo.

Descanse en paz Prof. Zinn.

Rima dijo...

Un gran tipo, una enorme pérdida.

Hace poco compramos en casa, pensando en los chicos, la versión en cómic para tenerla también - pero soy yo la que está adicta, es casi mejor - bueno, no mejor, pero distinta, refrescante, indignante, sólida - que el original, que ya habíamos leído.

Adriana Gutiérrez dijo...

el escribio el mejor libro de historia delos estados Unidos con el que me he topado. :(

José Alejandro Amorós dijo...

No comparto el respeto que a Zinn algunos tienen. Zinn no fue un historiador disciplinado sino un propagandista y panfletero. En sus últimos días quiso safarse de Obama y hasta se apareció con Chavez.

José Alejandro Amorós dijo...

No comparto el respeto que a Zinn algunos tienen. Zinn no fue un historiador disciplinado sino un propagandista y panfletero. En sus últimos días quiso safarse de Obama y hasta se apareció con Chavez. Si, apoyo el escribir historia de todos puntos de vista, pero no en panfletismos. Su famoso libro "A People's History..." lleva muchos "argumentos" halados por los pelos y sin citas de fuentes. Mucha opinión, poca seriedad.

Z. Teruoc dijo...

José—Gracias por la vistita y por compartir tu opinión. No creo que las credenciales de historiador de Zinn sean realmente debatibles, como tampoco me parece que lo sean los fundamentos en los que basa sus conclusiones. Y ciertamente no voy a entrar en un extenso debate sobre ellos aquí.

Sí señalo, sin embargo, que tu que cientos de historiadores estadounidenses y del mundo, la casa publicadora Harper Collins, el History Channel y cientos de departamentos de historia de universidades de EEUU difieren de lo que opinas. Además, no creo que en el trabajo de Zinn hayan más “argumentos” (según los llamas) que en el de otros prominentes historiadores norteamericanos como Wood, McCullough, LaFeber, Oren y muchos otros.