2016-08-17

La batalla de Alepo

La batalla de Alepo se presenta de importancia decisiva en el conflicto de Siria y el futuro de la región.

La ciudad de Alepo, en la provincia del mismo nombre en el norte de Siria, fue durante siglos la ciudad de mayor importancia comercial del país. Desde el 2012 quedó dividida por el asalto de fuerzas por grupos del Islam radical que hasta ahora controlan la parte oriental, mientras que la mitad occidental- con población de 1.5 millones- permanece bajo el control del Ejército Árabe Sirio. Hace cerca de un mes, en lo que se consideró una victoria de Damasco, las fuerzas del gobierno sirio lograron cortar las rutas de abastecimiento de las áreas ocupadas por los salafistas. Desde entonces los radicales libran una ofensiva para romper el cerco.

La batalla de Alepo se da no sólo entre las fuerzas dirigidas por Damasco (ejército sirio, Fuerzas de Defensa Nacional, Hizbullah libanés y palestino, voluntarios iraníes) y grupos asociados a Al Qaeda en Siria, Jaish al Fatah (Ejército de Conquista) y Jahbat al Nusra ahora llamada Jabhat Fateh al-Sham. Es también un punto de impasse entre Rusia y las fuerzas de la Coalición de EEUU. En Alepo, Washington busca salvar las fuerzas de la "oposición moderada" que incluyen grupos del Al Qaeda, pero que justifican su presencia y reclamo de un acuerdo de paz sin Assad.

Durante el período de tregua de abril negociada entre los EEUU y Rusia, los salafistas aprovecharon para agrandar sus filas con 10,000 mercenarios reclutados en la región y para amasar las nuevas y más potentes armas enviadas por aliados de las monarquías de la región. Luego de varios días de ataque a Alepo, lograron romper las defensas de abrir un pequeño corredor en el lado este de Alepo.

Las fuerzas del gobierno, una mezcla de unidades de defensas y fuerzas auxiliares de Afganistán e Irak estaban poco preparadas para la ofensiva de ataques suicidas seguidos por infantería pesada. Los helicópteros del gobierno quedaron imposibilitados de intervenir por la amenaza de los manpads con los que ahora cuenta la oposición. En días recientes, un helicóptero ruso que, según se informó, llevaba asistencia humanitaria, fue destruido por los salafistas con el saldo de muerte de sus cinco tripulantes. Para detener los ataques y preparar la contraofensiva, hubo que activar fuerzas de reservas, fuerzas élites de la brigada Tigre- y del Hizbollah libanés, que lograron detener los ataques yijadis. Las fuerzas de Siria controlan ahora el 80% del distrito sur, mientras continúan los enfrentamientos por controlar todo el distrito y diezmar la concentración de fuerzas del salafismo, reunidas por miles durante el pasado período de tregua.

El Ejército Sirio y Hizbullah arrasan una base técnica aérea, uno de tres puntos estratégicos adquridos por los yijadis durante su ofensiva contra el cerco de Damasco al sector de Alepo dominado por los salafis.  (almasdarnews.com)
Rusia preparó su respuesta a la nueva ofensiva de grupos del Islam radical con el envío del más moderno avión espía ruso y dos aviones de reconocimiento Il-20M para seleccionar objetivos. Siete barcos rusos con capacidad de lanzar misiles han sido desplegados al Mediterráneo este y al Mar Caspio. Ayer bombarderos estratégicos rusos de largo alcance Tu-22M3 y Su-34 realizaron misiones contra los yijadis en la parte norte, oeste y sur de Alepo. Los aviones fueron desplegados desde la base Hamadan en Irán tras un sorpresivo acuerdo con Teherán. Irak ha dado acceso a su espacio aéreo durante las misiones. El uso de la base iraní acorta la ruta a objetivos en Siria en un 60% y permite volar un número mayor de misiones con mayor carga letal y menos desgaste de las naves.

Rutas de misiones aéreas desde Rusia y desde Irán (Mapa de katehon.com)
La habilitación de la base Hamadan para el despliegue aéreo ruso y la instalación en Irán del sistema ruso S-300 de defensa área que, según informa el Ministro de Defensa de Israel, ya está en operación, ponen a Rusia y a Iran, hombro a hombro en la región. Rusia había detenido la instalación del S-300 en 2010, cuando la ONU se pronunció contra el programa nuclear de Irán. Tras la experiencia de Libia en que la OTAN abusó del decreto de zona de exclusión militar del Consejo de Seguridad de la ONU, interviniendo en el conflicto del lado de la oposición dirigida por grupos takfiris y sirviendo de fuerza aérea contra Gaddafi, Rusia decidió renovar el acuerdo de venta del S-300 con Siria. El despliegue del S-300 convierten a Irán, efectivamente, en zona de exclusión aérea y anulan la capacidad de Israel para atacar.

Detrás del acuerdo de uso de Hamadan por la FAR puede significar que los rusos resolvieron diferencias con Teherán que habían surgido en el curso de sus intentos de coordinación con las fuerzas de la Coalición de EEUU y las negociaciones de alto al fuego con Washington. Irán ha insistido en tres líneas rojas a la hora de negociar un acuerdo de fin del conflicto en Siria: la integridad territorial del país, la permanencia de Assad y que las tumbas de los asociados al profeta Mahoma queden bajo protección. 

El anuncio de que Rusia hará permanente la base aérea de Hmeimim en Latakia que hasta ahora tuvo carácter temporero inclina las relación de fuerzas en el Mediterráneo oriental a favor de la flota rusa. Hmeimim fue habilitada luego del acuerdo de ayuda militar aérea con el gobierno de Damasco a finales de 2015.  Completando el cuadro de activación de alianzas en la región, ayer se anunció un acuerdo entre China y Siria para la cooperación entre sus fuerzas militares. China proveerá adiestramiento de personal militar sirio y hará distribución de ayuda humanitaria, roles que le permitirán poner pie en el terreno y adoptar un rol activo en el conflicto y hacerlo de forma legal como invitado del gobierno sirio reconocido por la ONU.

Alcanzada una más estrecha colaboración entre sus aliados, Rusia, Irán y China y con la neutralización de Turquía y colaboración de Hizbollah, el ejército mejor entrenada de la región, y aunque aun tomará un tiempo, se perfila la probabilidad de que la batalla de Alepo terminé en victoria para Siria. Aun queda por ver si las fuerzas militares sirias y sus aliados cuentan con la capacidad para retener el gran trecho de territorio que se extiende desde Idlib, Alepo y Turquía. 

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2016-06-20

Primarias demócratas en Puerto Rico 2016

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El pasado 5 de junio se celebró en Puerto Rico la primaria presidencial del Partido Demócrata en la que se enfrentaron la ex Secretaria de Estado, Hillary Clinton, y el senador por Vermont, Bernie Sanders. Siendo Clinton la candidata del establishment demócrata local y habiendo triunfado en la primaria de 2008 frente a Barach Obama, la élite demócrata local esperaba entregarle una apabullante victoria frente a Sanders y cerca de la totalidad de los 60 delegados de la isla. No ha sido así. A pesar de los múltiples obstáculos a la campaña de Sanders y a la participación de los electores, Clinton ganó por un margen bastante menor que el logrado contra Obama en el 2008. Sanders consiguió resultados significativos en un gran número de precintos y varias sorpresas.

2016-05-15

¿Quien gobierna, quién ejerce el poder?

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Who Rules America? alcanza la 7ma. edición. El libro de William Domhoff, publicado en 1967, ofrece un ambicioso análisis empírico de la distribución y ejercicio del poder en EEUU. 

El nuevo subtítulo para esta última edición, "The Triumph of the Corporate Rich" ("El triunfo de los ricos corporatistas") aduce al éxito de la híper minoría dominante en la supresión de sus principales adversarios: sindicalistas, liberales y ambientalistas, entre otros, durante los pasados 35 años. El análisis es una aportación a la historia de las complejas batallas entre grupos sociales de época reciente.     

2016-04-19


La publicación de documentos secretos por Wikileaks sobre las discusiones del tratado comercial TISA que se tienen a puertas cerradas ha develado una conspiración de los bancos internacionales para eliminar la reglamentación bancaria a través del mundo. El tratado TISA se negocia desde hace dos años y, según acuerdos, sus términos no debían ser de público conocimiento hasta pasado los cinco años de su firma.

2016-02-21

Rusia advierte a Erdogan que usará armas nucleares tácticas si sus fuerzas en Siria son atacadas por Turquía.

El periodista investigativo Robert Parry ha publicado recientemente que fuentes rusas le han dicho que el gobierno ruso advirtió al presidente turco Erdogan que Rusia está lista a usar armas nucleares tácticas para defender sus fuerzas en Siria de un ataque de Turquía.

La información ha pasado debajo del radar de la prensa y comentaristas de EEUU.

El texto de Parry lee como sigue:
“A source close to Russian President Vladimir Putin told me that the Russians have warned Turkish President Recep Tayyip Erdogan that Moscow is prepared to use tactical nuclear weapons if necessary to save their troops in the face of a Turkish-Saudi onslaught. Since Turkey is a member of NATO, any such conflict could quickly escalate into a full-scale nuclear confrontation.” 
"Una fuente cercana al presidente ruso Vladimir Putin me dijo que los rusos han advertido al presidente turco Recep Yayyip Erdogan que Moscú está preparada para usar armas nucleares tácticas, de ser necesario, para salvar sus tropas ante una embestida turco-saudí.  Puesto que Turquía es miembro de la OTAN, un conflicto de ese tipo podría escalar prontamente en un enfrentamiento nuclear de gran escala."